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CONCEPTOS BÁSICOS DE BIOTECNOLOGÍA Y SUS AVANCES EN COLOMBIA

 

El término biotecnología, es una conjunción de dos términos biología y tecnología, es un área multidisciplinaria que se encarga de generar soluciones tecnológicas en el área de la biología y todos sus aspectos asociados, como la genética, agricultura, fármacos o medicamentos, ciencias naturales y la medicina.  

 

Probablemente el primero que usó este término fue el ingeniero húngaro Karl Ereky, en 1919 (*1).

 

“Una definición de biotecnología aceptada internacionalmente es la siguiente:

 

La biotecnología se refiere a toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos (Convention on Biological Diversity, Article 2. Use of Terms, United Nations. 1992).” (*1)

 

Tipos o clasificación de la biotecnología

La biotecnología tiene una clasificación de colores rojo, blanco, verde, azul, gris, naranja.

Biotecnología Roja:

Este color se asigna  cuando se utiliza la biotecnología para procesos médicos, entre estos se  encuentran la producción de antibióticos, el desarrollo de vacunas, fármacos, diagnósticos moleculares terapias regenerativas e ingeniería genética.

Biotecnología blanca:

Este color se asigna al uso de la biotecnología en los ambientes industriales y de producción, también suele denominarse biotecnología industrial.  El objetivo de esta línea de acción es mejorar los  procesos industriales mediante el desarrollo de enzimas y microrganismos para optimizar procesos de alimentación, producción de nuevos compuestos, ejemplo plástico biodegradable, entre otros, en esta línea se aprovechan también materias primas renovables, biomasa, compox, aceites vegetales, etc., todo esto procurando el mínimo impacto ecológico y ambiental.

Biotecnología verde:

Este color se aplica a los usos de la biotecnología en  la agricultura, generalmente se utiliza para desarrollar semillas, especies transgénicas y biocompuestos que mejoren la producción,  la resistencia a plagas y enfermedades de los productos agrícolas. Ejemplo de esto son el maíz Bt y en Colombia los avances realizados con la variedad de papa R12.

Biotecnología Azul:

Este tipo esta en una fase temprana de desarrollo pero se basa en la aplicación de la biotecnología en los ambientes y ecosistemas marinos, para el  desarrollo de soluciones productivas en los campos de  acuicultura, cosmética, cuidados sanitarios y productos alimenticios.

Biotecnología gris:

Se refiere al uso de la biotecnología en preservación del medio ambiente, mantenimiento de la biodiversidad, conservación de las especies y la eliminación de contaminantes y metales pesados de la naturaleza.(*2)

Biotecnología naranja:

En esta tipología se desarrollan todos los aspectos relacionados con la educación y la difusión de experiencias en esta área.

 

Avances en Colombia

Los avances en Colombia se han dado en el área de la biotecnología verde, ya que la mayoría de las aplicaciones desarrolladas están enfocadas al mejoramiento de especies vegetales (semilleros) y a la creación de microrganismos para insecticidas y pesticidas que sean un remplazo de los utilizados actualmente los cuales tienen contaminantes nocivos para el hombre y el medio ambiente.

Las empresas y entidades nacionales que actualmente trabajan en este campo son las siguientes.

Corporación Biotec

Entidad promovida por la Universidad del Valle, desarrollo de semillas clonadas de uva Isabela y guanábana, también ha creado un insumo biológico que se utiliza para combatir los hongos que afectan los cultivos de uva.

 

Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional

 

Desarrolla proyectos basados en la creación de microrganismos y virus para el control de plagas y mejoramiento de cultivos como algodón, papa, maíz y sorgo.

Los bancos de la Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria (Corpoica)

Es una entidad oficial que tiene como objetivo el aprovechamiento de  las especies que crecen en Colombia, además  tiene el segundo reservorio de semillas de papa del mundo. “Trabajan con alrededor de 22.700 diferentes tipos  de semillas, de las cuales se tienen diferentes variedades maíz, soya, algodón, papa, frijol, yuca, lulo, y papaya, entre otras, logradas por métodos convencionales de cruzamiento.”(*5)

Además de esto cuenta con un banco de germoplasma animal de 19000 ejemplares de razas bovinas y actualmente producen biofertilizantes formulados con Rizobium y cuatro productos más que permiten reducir el uso de fertilizantes químicos.(*5)

 REFERENCIAS

  1. http://www.centrobiotecnologia.cl/index.php/que-es-la-biotecnologia
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Biotecnolog%C3%ADa
  3. http://www.biopositivizate.com/es/que_es_la_biotecnologia.html
  4. http://www.revistas.unal.edu.co/index.php/biotecnologia
  5. http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-1538937

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